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Gifu-白川鄉合掌村

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還記得第一次在計畫日本行的時候,那時合掌村正流行,雖然當時台灣還沒有旅行社安排這樣的行程,不過因為本來就是計畫自由行,加上時間充裕,也買了JR Pass,所以想說自己安排去合掌村體驗一下,寒冬中,雪地裡點點燈火,美的像童話故事屋的風景。當時還特別預訂了合掌屋民宿,想說能夠住在這樣的民宿中,應該絕對超值。雖然後來因為考慮冬天,白川鄉的雪常很大,而合掌村的進出只能靠巴士,想說萬一巴士因雪而停駛,將會影響到其他的行程,所以後來還是取消了這個原先很期待的計畫,不過合掌村在我的記憶中,一直是無論如何要去的景點之一。

兩年後,公司旅遊的行程,看到黑部立山的行程安排中,有白川鄉合掌村,所以考慮都沒考慮的就加入了。(雖然後來發現要參加這個行程,可得練就鐵屁股,不然應該會因為拉車拉太久而覺得屁股痛。不過也是因為這樣,有許多人認為黑部立山的行程是屬於老人家的行程。)

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所謂的合掌村,是日本在多雪地區農家為因應氣候所衍生而出的特殊建築形態。這種利用當地天然資源所蓋出的房屋,除了防寒保暖的效果甚佳,可讓屋內的暖和空氣不輕易洩漏之外,最特別的就是它的屋頂。(因為合掌造內部空間並不大,全棟木造,所以整棟木造的屋子空縫很多,當1樓燒火炭取暖時,熱氣就穿透木板空隙傳上來,使得整間房子暖烘烘。)合掌村的屋頂是斜斜的一大片,從大約有三、四層樓高度的房屋最上方,以六十度的大斜角向下傾斜,一直延伸到一樓上緣,幾乎將整棟房屋都包覆起來;從正面望去,兩面屋頂夾著房屋的感覺,就很像雙手的指尖互相碰觸,只是手掌張開的「合掌」模樣,因此被稱為合掌屋。不過這樣的設計,其實是考量到當地的地理環境,因為位居深山中,常常會出下大風雪,這大角度的設計也使得屋頂可以承載厚重積雪,同時讓過高積雪自然崩落。

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合掌村的建造很特別,沒有用一根鐵釘,整間屋子都是以卡榫、結繩結成,並以茅草舖頂。不過頂覆茅草的傳統家屋,雖然堅固實用,但畢竟是茅草,不能永久保存,所以每隔3040年就必須更換老杇的屋頂茅草。因為屋頂的角度大,所以更換屋頂的工程浩大,沒辦法單靠自己家人就可以完成,每當更換屋頂時幾乎要全村大動員,人數有時可以多到約200人,要花2天,我想在這個不大的村莊裡,這樣的活動,應該會讓大家的感情變更好吧。

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合掌村已經在1995年被列為世界遺產,主要分布在岐阜縣大野郡白川鄉。目前白川鄉內共有5座合掌村落,其中荻町的規模最大也最有名,至今完整保留113棟合掌造。而這些合掌村,主要是日本戰國時代,各自為政的幕府,因戰事而落敗的武士,所逃避隱匿聚集而成的聚落。

去的時節是五月,山區的天氣還有點涼涼的,在巴士進入白川鄉,沿路就可以看到少許的合掌屋,當然進入我們的目的地之後,一棟棟的茅草蓋的合掌屋更是錯落在整個村莊裡,感覺真的就是一個老農村。其實跟一般的農村一樣,這裡只剩下老人家跟小孩,大部分的年輕人都離開到外地去討生活了,所以雖然有許多的店家要賺觀光客的錢,不過都是老人家當家。對日本人來說,這是一個活的歷史與地理的教材,所以一群高中生也來這裡戶外教學,大家都很興奮。對我來說,滿足了一點點童話屋的想像,雖然沒有皚皚的白雪覆蓋,不過也算是圓了我一個小小的期望。

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