常常走省道要回家的時候經過湖口,都會看到湖口老街的路標,的確這個知名的湖口景點離省道台1線不過一百公尺,非常的方便。
秋日下午,天氣真的很舒服,風微微的吹,陽光也暖暖的曬。印象中,老街好像很短,好像沒有什麼特別的,不過距離上次來,已經好久好久了。
湖口老街,昔稱大窩口,大約在一百年前建立的,也就是在日據時期就已經建立(有另一說,老街在清光緒年間,鐵路開始興建時,就因為鐵路帶來人潮,所以聚集的人潮興建老街),因此老街並不是台灣獨特的建築型式,事實上,湖口老街與迪化街、三峽、大溪、北埔、金門等地老街,都可以稱做是所謂日據時代的「大正式建築」,只是湖口老街保存的更完整,並沒有因為時代變遷而改變風貌。

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跟其他的老街一樣,這裡的屋子依然有人居住,大部分的人也利用老街吸引人潮的優勢,做起小生意,吃的喝的還有玩的。老街的房子均有拱形的門廊設計並相對,非常整齊,而且均有騎樓。整體風格比較簡單,不似巴洛克式一味強調細部的裝飾,而是透過線條與面做搭配。

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湖口老街我想應該是多元文化聚集,街頭的天主堂與街尾的三元宮,不過相距幾百公尺,加上建築風格結合了東亞的紅磚建築、西洋的華麗裝飾與廊柱及閩南式的堂號浮雕,大部分都採用吉祥圖示,例如福祿壽、花草、龍等泥塑來妝點。近年來社區整體營造也讓老街擁有新風貌,許多的牌樓整修,管線地下化及石板路的興建,都讓老街不因老而與現實脫勾,大窩口促進會,就是很重要的策劃者,帶領老街不因新潮流而失去活力。

老湖口天主堂與老街另一端點的古蹟三元宮遙遙相對,二者一為東方、一為西方,卻共同見證老湖口從興衰走向沒落的發展史。來到老街上,可以充份感受老街居民對中國傳統廟宇信仰及西方天主教信仰的兼容並蓄 。

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三元宮是一座典型的客家廟宇,為五開間二殿二廊,格局嚴謹而完整,本廟最大的特色在於其建築結構上,正殿的承重構造拋棄傳統廟宇的石柱,而改為磚砌方柱,更省去通樑等木構件,使得廟內顯得樸實穩重。而這樣的磚構造除了與老街具有同樣的風格之外,也成為本廟最大的特色。

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1965年正式落成的老湖口天主堂,乃是義大利籍神父滿思謙所籌建。老湖口天主堂座落於湖口老街頂端,即原湖口火車站舊址。其建築本體位在稍高於街平面約3公尺的小丘上,以洗石子牆面、垂直分割列狀彩色拼貼玻璃及拔尖十字架等宗教特徵作為建築立面的主要元素。內部以挑高鋼筋混凝架構與雙斜面屋頂突顯建築內部高聳莊嚴的意象。

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老街真的非常的短,如果經過花個一個小時,體驗一下這裡的建築之美,更可以吃吃喝喝,不錯囉。

湖口-老街展風華

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